Gürkan Özsoy Blog

Kısmen Kişisel


Titanosaurlar: Dünyanın En Büyük 8 Dinozoru


Kütle bakımından Dünya’nın en büyük memelisi mavi balinadır (Balaenoptera musculus). Yaklaşık 136 metrik ton (150 ton) ağırlığında olan ve 30 metreden (98 feet) fazla bir uzunluğa ulaşan bu hayvan, aynı zamanda şimdiye kadar yaşamış en büyük hayvandır. Ancak okyanusta büyüme koşulları farklıdır. Peki ya en büyük kara hayvanı? Bugün fil bu unvanı elinde tutuyor, ancak tarihe uzanırsak daha da büyük canlılar bulabiliriz. Mezozoik Çağ’ın (yaklaşık 252 milyon ila 66 milyon yıl önce) dinozorlarının çoğu modern fillerden, su aygırlarından ve gergedanlardan daha uzun ve iriydi. Dönemin en büyük dinozorları, uzun boyun ve kuyruklara sahip dört ayaklı otçul türlerden oluşan bir koleksiyon olan sauropodlardı. Titanosauria adı verilen bir sauropod alt grubu en büyük sauropodları içeriyordu. Titanosaurlar Dünya’nın Kretase Dönemi’nin sonunda (145 milyon ila 66 milyon yıl önce) yaşamışlardır ve titanosaur fosilleri her kıtada bulunmuştur. Ne yazık ki, bu hantal leviathanlar Kretase’nin sonunda yok oldular. Aşağıdaki listede çeşitli boyutlarda sekiz titanozor tanımlanmaktadır.

Dreadnoughtus

En büyük titanozorlardan biri, hatta bazı kaynaklara göre muhtemelen en büyüğü Dreadnoughtus’tur. Toplam uzunluğu yaklaşık 26 metre (yaklaşık 85 fit) ve tahmini kütlesi 59 metrik ton (yaklaşık 65 ton) idi. Dreadnoughtus, Arjantin’in güney Patagonya bölgesinde yaklaşık 77 milyon yıl öncesine tarihlenen kaya yataklarından bilinmektedir. Bilinen tek bir türü vardır, D. schrani.

Patagotitan mayorum, the Titanosaur

Patagotitan mayorum, türe atfedilen fosilleşmiş kemik yığını göz önünde bulundurularak yapılan boyut tahminlerine göre, tüm zamanların en büyük karasal hayvanı olabilir. Koleksiyon, uçtan uca 2,4 metre (8 fit) ölçülerinde bir femur (uyluk kemiği) içeriyordu. Devasa boyutları nedeniyle Patagotitan, 2014’teki ilk keşfinden Ağustos 2017’deki resmi adlandırmasına kadar sadece Titanosaur olarak biliniyordu. Yaklaşık 70 metrik ton (yaklaşık 77 ton) ağırlığında ve 37,2 metre (122 fit) uzunluğunda olduğu düşünülmektedir, ancak bazı araştırmacılar bunların abartılı tahminler olduğuna inanmaktadır. Bu tür 100 milyon ila 95 milyon yıl önce yaşamıştır.

Argentinosaurus

Argentinosaurus

Argentinosaurus 1993 yılından beri bilim tarafından bilinmektedir. Kanıtları ilk olarak 1987 yılında, Arjantin’deki bir çiftlikte yetişkin bir insan büyüklüğünde bir fosilin ortaya çıkarılmasıyla keşfedilmiştir. Çiftlik sahibi fosil örneğinin büyük bir taşlaşmış odun parçası olduğunu düşündü ve 1993 yılına kadar yeni bir sauropod türüne ait tek bir omur olarak yeniden sınıflandırılmadı. Argentinosaurus’un tam iskeletleri bulunamamış olsa da, dinozorun uzunluğuna ilişkin tahminler (mevcut fosiller kullanılarak vücudun geri kalanının boyutunun tahminlerine dayanarak) 37 ila 40 metre (yaklaşık 121 ila 131 fit) arasında değişmektedir ve 90 ila 100 metrik ton (99 ila 110 ton) ağırlığında olduğu düşünülmektedir. Bu ölçülere göre, Argentinosaurus şimdiye kadar bilinen en büyük dinozor ve aynı zamanda en büyük kara hayvanıydı.

Saltasaurus

Saltasaurus, adını keşfedildiği Arjantin’in kuzeyindeki Salta şehrinden alan bir titanozordur. Tür ilk olarak 1980 yılında tanımlanmıştır ve diğer titanozor türlerine kıyasla küçük sayılır; sadece 12,2 ila 12,8 metre (yaklaşık 40 ila 42 fit) uzunluğunda ve 7 metrik tonun (yaklaşık 7,7 ton) biraz altındadır. Diğer bazı titanozorlar yırtıcıları kendilerine saldırmaktan caydırmak için büyüklüklerine güvenirken, Saltasaurus’un tamamlanmamış fosil iskeletlerinin bir koleksiyonunun analizi, türün farklı bir savunma stratejisi kullandığını göstermektedir. Titanozorun vücudu osteodermlerle ya da kemikli zırhlı plakalarla kaplıydı, bu da yırtıcı bir hayvanın dişlerinin etine nüfuz etmesini zorlaştırıyordu.

Rapetosaurus

A juvenile Rapetosaurus krausei was discovered by researchers excavating a hillside in northern Madagascar in 1998. The dig revealed one of the most-complete titanosaur skeletons discovered thus far. In addition, a skull of a juvenile and a skull of an adult were found at the site. Although the juvenile skeleton was only 8 meters (about 26 feet) in length and an adult skeleton was not present, paleontologists estimated that fully grown members of this species could have been as large as 15 meters (about 49 feet) long. The bones of Rapetosaurus have been dated to roughly 70 million years ago, a mere 4 million years before one of the greatest mass extinctions in Earth’s history, the K-T extinction.

Austroposeidon magnificus

1953 yılında Sao Paulo banliyösündeki Presidente Prudente Formasyonu’ndan kısmi bir omurga ve bir kaburga kemiği çıkarıldı. Bu fosiller, Brezilyalı araştırmacıların bunları inceleyebilecek ve 2016 yılında Brezilya’nın bilinen dokuz titanozor türünün en büyüğü olan yeni bir titanozor türüne ait olduğunu ilan edebilecek personel ve kaynaklara sahip olmalarından önce 60 yıldan fazla bir süre bir müzede kaldı. Bu fosillerin boyutları, tam yetişkin bir Austroposeidon magnificus’un 25 metre (82 feet) uzunluğunda olduğunu göstermektedir. Fosilleri içeren kumtaşı ve çamurtaşı katmanlarının yaşı, Austroposeidon magnificus’un 84 milyon ila 66 milyon yıl önce yaşadığını göstermektedir.

Paralititan

Paralititan stromeri ilk kez 2001 yılında, Mısır’ın Kahire kentinin yaklaşık 300 km (yaklaşık 186 mil) güneybatısındaki bir alanda daha önce yapılan kazılarda 1,69 metre (5,5 fit) uzunluğunda devasa bir uyluk kemiği (femur) ve parçalanmış kürek kemikleri, ön bacak kemikleri, dişler ve omurlardan oluşan bir koleksiyon ortaya çıkarıldıktan sonra tanımlanmıştır. Böylesine büyük bir uyluk kemiğinin keşfi, birçok paleontoloğun Paralititan’ın boyut olarak Argentinosaurus’a rakip olduğunu iddia etmesini sağladı. Titanozorun uzunluğu ve ağırlığına ilişkin tahminler değişiklik göstermektedir: uzunluk tahminleri 25 ila 30,5 metre (82 ila 100 fit), ağırlık tahminleri ise 60 ila 75 metrik ton (yaklaşık 66 ila 83 ton) arasında değişmektedir. Paralititan yaklaşık 94 milyon yıl önce Kretase Dönemi’nin ortalarındaki mangrov bataklıklarında yaşamıştır.

Shingopana songwensis

Tanzanyalı titanozor Shingopana songwensis ilk kez Ağustos 2017’de tanımlandı. Omurlar, kaburgalar, ön ayaklardan birine ait kemik ve parçalanmış bir alt çene ve pubis kemiğinden oluşan fosil koleksiyonu, 2002 yılında Tanzanya’nın güneybatısında yer alan Afrika’nın Büyük Rift Vadisi’ndeki Galula Formasyonu’nda bulundu. Fosillerin içinde bulunduğu kayalar 100 milyon ila 70 milyon yıl öncesine tarihlenmektedir. Shingopana, Swahili dilinde “geniş boyun” anlamına gelmektedir ve türün ismine ilham veren de titanozorun şişmiş boyun omurlarıdır. Sadece 8 metre (yaklaşık 26 fit) uzunluğunda ve tahmini 5 metrik ton (yaklaşık 5,5 ton) ağırlığında olan S. songwensis, titanozorların en küçükleri arasındaydı.